2025 Avrupa Gençlik Başkenti Başvuru Süreci;

Avrupa Gençlik Başkenti, Avrupa Gençlik Forumu tarafından 2009'dan beri Avrupa şehirlerine bir yıllığına verilen bir unvandır. Seçilen şehir bu sürede gençlerle ilgili kültürel, sosyal, siyasi ve ekonomik yaşam ve kalkınma programını ortaya koyma fırsatı elde eder.

Başvuru sürecinde, İzmir Büyükşehir Belediyesi’nin Gençlik Çalışmaları ve Sosyal Projeler Şube Müdürlüğü koordinasyonunda, Avrupa Gençlik Forumu üyesi Gençlik Örgütleri Forumu (Go-For Derneği) ve aynı örgüte bağlı İzmir’deki gençlik dernekleriyle ortak şekilde çok sıkı bir çalışma yapılmıştır. Bu çalışmanın odağı ve öznesi gençler olmuştur. Başkan Soyer bu konuda şu ifadeleri kullanmıştır: “Gençleri sosyal hayata ve tüm karar alma süreçlerine dâhil etmek, genç istihdamını sağlamak ve gençlerin sanata erişimini arttırmak için var gücümüzle çalışmaya devam ediyoruz. İlgili tüm birimlerimizi ve kadrolarımızı ‘genç’ gündemiyle bir araya getirdik. İzmir’in Avrupa Gençlik Başkenti unvanı alması durumda Avrupa’dan çok sayıda genç de buraya gelecek. Bunun için çok güçlü bir gençlik programı hazırlıyoruz. İzmir’in ikinci yüzyılı gençlerin olacak”.

Bu hususta belediye çalışmalarına göz atıldığında, geçen üç yıl içinde gençleri karar alma mekanizmalarına dâhil eden ve onları her alanda destekleyen önemli çalışmalar yapılmıştır. İlgili daire başkanlıkları ve kentteki gençlik örgütleriyle Gençlik Eylem Planı hazırlanmıştır. Büyükşehir bünyesinde Sosyal Projeler Dairesi Başkanlığa bağlı Gençlik Çalışmaları ve Sosyal Projeler Müdürlüğü isim değiştirerek yeniden şekillendirilmiştir. Bunun yanı sıra aktif bir Kent Konseyi Gençlik Meclisi vardır yanı sıra gençlerin daha aktif katılımını hedefleyen Gençlik Belediyesi kurulma aşamasındadır.

İzmir Büyükşehir Belediyesi gençlik vizyonu ve çalışmaları, 2025 yılı Avrupa Gençlik Başkenti başvurusunda ilk sevindirici haberin gelmesini sağlamıştır. Avrupa Gençlik Forumu, İzmir ile İspanya’dan Fuenlabrada, Ukrayna’dan Lviv ve Norveç’ten Tromso’nun 2025 Avrupa Gençlik Başkenti için kısa listeye alındığı duyurulmuştur. Ödülü kazanan kent Kasım ayında, Arnavutluk’un 2022 Avrupa Gençlik Başkenti Tiran’daki ödül töreninde açıklanacak.

İzmir Büyükşehir Belediyesi, çalışma ortakları olan Avrupa Gençlik Forumu üyesi Gençlik Örgütleri Forumu (Go-For Derneği) ve aynı örgüte bağlı İzmir’deki gençlik dernekleri ve ilgili birimi olan Gençlik Çalışmaları ve Sosyal Projeler Şube Müdürlüğü ile 2. Başvuru hazırlıklarına devam etmektedir.